Negli Stati Uniti chiese fanno i conti con un passato razzista

Varie congregazioni episcopali stanno destinando parte dei loro budget per azioni di giustizia razziale per "riparare" un passato nemmeno troppo lontano fatto di segregazione

Una storica chiesa episcopale di Baltimora si è impegnata a accantonare 100.000 dollari per i risarcimenti, un'iniziativa che contribuirà alle cause locali di giustizia razziale. La Memorial Episcopal Church si è inoltre impegnata a contribuire con altri 400.000 dollari per riparazioni e giustizia nell'arco dei prossimi cinque anni.

«La nostra chiesa ha una lunga storia, purtroppo, di sostegno alla segregazione razziale fino al 1969, essendone partecipi attivi», ha affermato il pastore Gray Maggiano, titolare della chiesa fondata nel 1860. «E così abbiamo identificato alcune aree chiave in cui dobbiamo fare ammenda particolare ed espiare».

L'azione della chiesa arriva in risposta all'approvazione a settembre da parte della diocesi episcopale del Maryland di un «fondo di avviamento per le riparazioni e i risarcimenti» da 1 milione di dollari. La risoluzione, approvata alla convenzione della diocesi con l'82,5% di preferenze, ha anche incoraggiato le chiese e le scuole della diocesi a «considerare di impegnare una percentuale delle loro dotazioni o altre risorse a questo fondo». Maggiano ha detto che la sua chiesa, che è prevalentemente bianca con afroamericani che costituiscono circa il 15%, intende concentrarsi su istruzione, diritto all’ alloggio, giustizia ambientale e impegno civico.

Il programma è volto a mostrare la responsabilità nella discriminazione razziale della denominazione, nonché nell'uso degli schiavi.

Maggiano ha citato un ex pastore della Memorial Church che ha sostenuto un emendamento costituzionale dello Stato che avrebbe rimosso i diritti di voto per gli afroamericani. Dopo la rivolta che seguì l'assassinio del 1968 del reverendo Martin Luther King Jr., che devastò Baltimora come altre città, la chiesa assunse un pastore che iniziò finalmente ad accogliere gli afroamericani.

Una parte dei 100.000 dollari andrà al fondo diocesano e il resto sosterrà le organizzazioni incentrate sulle questioni di giustizia razziale. Almeno un'altra congregazione ha assunto un impegno finanziario per sostenere il fondo per le riparazioni della diocesi episcopale del Maryland. La piccola chiesa episcopale di San Luca di Annapolis, una comunità che aveva una media di circa 45 presenze prima della pandemia e non ha fondi in eccesso, contribuirà con 785 dollari - o la metà dell'1% del suo budget operativo per il 2021 - al fondo della diocesi. La pastora Diana Carroll ha detto che oltre la parte del budget, la chiesa per lo più bianca della classe media chiede ai membri di considerare la possibilità di fare ulteriori donazioni durante la Domenica delle Palme. «In tempo di Quaresima quest’anno ci concentreremo specificamente su questioni di giustizia razziale da una serie di angolazioni diverse, quindi siamo molto consapevoli che le riparazioni monetarie sono solo una parte di questo lavoro». Ci stiamo anche impegnando nell'autoeducazione, esaminando il tipo di partnership comunitarie in cui potremmo impegnarci, al fine di continuare a lavorare per la giustizia razziale nella nostra comunità».

Immagine: “Tribute”, di Dez Thaniel, è un'opera commissionata che rappresenta le famiglie rese schiave dalle famiglie Howard e Johns, i rettori fondatori della Memorial Episcopal Church. Hattie Cromwell, al centro, l'unica faccia con dettagli, è una bisnonna del reverendo Natalie Conway, diacono del Memorial. L'opera d'arte è esposta di fronte alla chiesa episcopale commemorativa a Baltimora. Foto di Gray Maggiano

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